Descubren 2 asteroides de un raro color rojo entre Marte y Júpiter

Si el hallazgo se confirma ya se plantea enviar una sonda a investigarlos

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Descubren 2 asteroides de un raro color rojo en el cinturón entre Marte y Júpiter
Crédito: Pixabay

Dos asteroides rojos se esconden en una parte del sistema solar donde no deberían estar.

Los científicos dirigidos por Sunao Hasegawa de JAXA, la agencia espacial japonesa, informaron en The Astrophysical Journal Letters el lunes que dos objetos detectados en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter parecen haberse originado más allá de Neptuno.

Los descubrimientos podrían algún día proporcionar evidencia directa del caos que existía en el sistema solar temprano.

“De ser cierto, sería un gran problema”, dice Hal Levison, científico planetario del Southwest Research Institute en Colorado, que no participó en la investigación.

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De acuerdo con The New York Times, El vecindario estelar de la Tierra es bastante estable hoy. Pero hace 4 mil millones de años, reinaba el caos a medida que las órbitas de Júpiter y otros planetas gigantes más allá de él cambiaban.

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Crédito: Pixabay

Caos gravitacional

El caos gravitacional causadlo por esta danza planetaria probablemente arrojó pedazos de roca y hielo por todo el lugar.

“Fue muy dinámico”, dijo Karin Öberg, experta en la evolución del sistema solar de la Universidad de Harvard que no participó en el nuevo estudio.

Algunas de esas rocas se asentaron en la brecha entre Marte y Júpiter y se convirtieron en el cinturón de asteroides. Se cree que la mayor parte del material son trozos de roca inactiva bastante similares que no lograron formar planetas.

Pero luego hay dos objetos llamados 203 Pompeja y 269 Justitia.

Orbitan aproximadamente a 2,7 y 2,6 veces la distancia Tierra-Sol, dentro del cinturón de asteroides. 203 Pompeja, de aproximadamente 70 millas de diámetro, parece estar estructuralmente intacta, mientras que 269 Justitia, de solo 35 millas aproximadamente, es probablemente un fragmento de una colisión anterior. Ambos tienen órbitas circulares estables, lo que significa que deben haberse asentado en este espacio hace mucho tiempo.

Ambos también tienen un color inusual. Los objetos del sistema solar interior tienden a reflejar más luz azul porque carecen de material orgánico (cosas como carbono y metano), mientras que los objetos del sistema solar exterior son más rojos porque tienen una gran cantidad de elementos orgánicos, tal vez los componentes básicos de la vida en Tierra.

“Para tener estos compuestos orgánicos, inicialmente es necesario tener mucho hielo en la superficie”, dijo Michaël Marsset del Instituto de Tecnología de Massachusetts, coautor del artículo. “Entonces deben haberse formado en un ambiente muy frío. Entonces, la irradiación solar del hielo crea esos compuestos orgánicos complejos”.

Asteroides inusualmente rojos

Estas dos rocas, resulta que son extremadamente rojas, más rojas que cualquier otra cosa vista en el cinturón de asteroides. Si bien se han encontrado indicios tentativos de otros asteroides rojos, estos dos parecen ser especiales.

El hallazgo, si es correcto, ofrecería evidencia de la migración planetaria en el sistema solar temprano, particularmente en apoyo de una idea llamada Modelo de Niza , con Saturno, Urano y Neptuno moviéndose todos hacia afuera, y Júpiter ligeramente hacia adentro, durante unos pocos cientos de millones de años.

Esto habría perturbado los asteroides cargados de materia orgánica que quedaron de la formación de los planetas, enviándolos a dar vueltas alrededor del sistema solar.

“Es un descubrimiento emocionante con implicaciones para los orígenes de la vida”, dijo el Dr. Öberg.

La mayoría de estos objetos sobrantes en la actualidad se conocen como objetos transneptunianos y orbitan en el cinturón de Kuiper más allá de Neptuno. Muchos son de color rojo, como Arrokoth, la roca de la que la misión New Horizons de la NASA obtuvo un primer plano en 2019 . 203 Pompeja y 269 Justitia parecen coincidir con ellos.

“La gente ha estado hablando de una fracción de los asteroides que provienen del cinturón de Kuiper durante bastante tiempo”, dijo Josh Emery, un científico planetario de la Universidad del Norte de Arizona que no participó en el artículo. Dijo que la investigación “definitivamente da un paso” hacia la búsqueda de evidencia que respalde esa hipótesis.

No todo el mundo está convencido todavía. El Dr. Levison, que tampoco participó en el artículo, dice que los objetos deberían volverse menos rojos a medida que se acercan al sol. Incluso los asteroides capturados en la órbita de Júpiter conocidos como troyanos, que se cree que posiblemente sean objetos transneptunianos, ¿no son tan rojos? “Parece ser inconsistente con nuestros modelos”, dijo el Dr. Levison, quien es el jefe de la misión Lucy de la NASA , que está programada para lanzarse en octubre para estudiar los troyanos de Júpiter.

El Dr. Marsset está de acuerdo en que no está claro por qué serían tan rojos, pero posiblemente esté relacionado con el tiempo que tardaron en implantarse en el cinturón de asteroides. Algunos troyanos también pueden aparecer en rojo, pero aún no se han encontrado.

Origen de 203 Pompeja y 269 Justitia

Para confirmar verdaderamente el origen de 203 Pompeja y 269 Justitia, es probable que una nave espacial deba visitarlos. Una misión de este tipo podría ofrecer una visión del sistema solar exterior, pero sin pasar una década o más para volar allí.

“Podrías sobrevolar uno de estos extraños asteroides y un asteroide más típico para comparar”, dijo el Dr. Emery. “Esa sería una misión de nave espacial realmente convincente”.