Premio Princesa de Asturias, para científicos que crearon vacunas contra el covid-19

Siete investigadores que desarrollaron en tiempo récord algunas de las vacunas contra el covid-19, fueron distinguidos con el Premio Princesa de Asturias.

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Premio Princesa de Asturias, para científicos que crearon vacunas contra el covid-19
Foto: fpa.es/es/

Siete investigadores que desarrollaron en tiempo récord algunas de las vacunas contra la pandemia del coronavirus o covid-19, fueron distinguidos con el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica.

El acta del jurado, presidido por el físico español Miguel Echenique, indica que los trabajos de los siete premiados constituyen un excelente ejemplo de la importancia de la ciencia básica para la protección de la salud a escala global.

Al premio optaban 48 candidaturas de 17 nacionalidades y a juicio del tribunal, los científicos distinguidos condujeron con sus largas trayectorias en investigación básica, a innovadoras aplicaciones como la obtención, en un tiempo extraordinariamente corto, de vacunas efectivas para luchar contra el covid-19.

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Además, incurre en que tanto el desarrollo de la tecnología novedosa del ARN mensajero, como la producción de vacunas basadas en adenovirus, abren un camino de esperanza para su uso frente a otras enfermedades a partir de un trabajo de muchos años hecho de forma independiente y desde diferentes estrategias, con el objetivo de la proteína “S”, presente en la superficie del coronavirus que facilita su unión y entrada a las células.

Ganadores del Premio

Los siete científicos que fueron reconocidos con el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica son:

1. La bióloga húngara Katalin Karikó
2. El inmunólogo estadounidense Drew Weissman
3. El doctor alemán Ugur Sahin
4. El doctor alemán Özlem Türeci
5. El biólogo canadiense Derrick Rossi
6. La vacunóloga británica Sarah Gilbert
7. El bioquímico estadounidense Philip Felgner

Su candidatura fue propuesta por Peter Lawrence, biólogo británico que recibió el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2007 junto a su homólogo español Ginés Morata.

Lawrence contó con el apoyo mayoritario de un jurado que precisamente, como consecuencia de la pandemia del covid-19, hizo sus deliberaciones de por teleconferencia.

Sus investigaciones

El bioquímico Philip Felgner es un pionero en el uso de “microarrays” de proteínas para entender cómo responde el sistema inmunitario a diferentes microorganismos infecciosos, mientras que la bióloga húngara Katalin Karikó, considerada la madre de las vacunas basadas en el ARN mensajero, trabajó en su desarrollo junto al inmunólogo Drew Weissman, tras comprobar que esta molécula provocaba fuertes reacciones inflamatorias porque el sistema inmunitario la detectaba como intrusa.

Ambos introdujeron pequeños cambios en la estructura del ARN para que las reacciones no tuvieran lugar, un avance que sentó las bases para el uso de terapias de ARN y cuyos resultados sirvieron a Uğur Şahin y Özlem Türeci (BioNTech) y Derrick Rossi (Moderna) para desarrollar las vacunas basadas en ARNm que actualmente fueron aprobadas contra el covid-19.

Su uso también se puede extender a diferentes áreas de la medicina como el cáncer, las enfermedades autoinmunitarias o la regeneración de tejidos.

En tanto, la vacunóloga Sarah Gilbert fue otra de las personas que trabajaron para conseguir la vacuna de Oxford-AstraZeneca, basada en un adenovirus que se utiliza como vector para introducir en las células el ADN que codifica la proteína S estimulando la respuesta inmunitaria.

“Juntos hemos marcado la diferencia”, afirmó Gilbert tras conocer la concesión de un galardón que les llega luego de un 2020 que comenzó con una pandemia que cambió la vida y la economía mundial.

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Además, el premio llega poco más de un año después de que el Premio de la Concordia distinguió a los sanitarios españoles por su lucha contra el covid-19, por lo que se cierra con la demostración de la capacidad de la ciencia para hacerle frente, ya con vacunas, en un corto periodo de tiempo.

Galardones anteriores

El galardón recayó en 2020 en los cuatro matemáticos cuyas investigaciones dieron soporte a la era digital:

• Los franceses Yves Meyer y Emmanuel Candès
• La belga Ingrid Daubechies
• El australiano Terence Tao

En ediciones anteriores, fueron premiados, entre otros, las bioquímicas Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna; los químicos Avelino Corma, Mark E. Davis y Galen D. Stucky y los físicos Peter Higgs y François Englert.

Cada Premio Princesa de Asturias, de los que sólo falta por conocerse el de Concordia el próximo 30 de junio, está dotado con una escultura de Joan Miró, símbolo representativo del galardón, un diploma acreditativo, una insignia y 50,000 euros.

Con información de EFE


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