Una variación genética es clave en casos graves de Covid-19

La falta en el sistema inmunológico del receptor NKG2C, que no tiene cerca del 4% de la población, tienden a desarrollar síntomas graves de la enfermedad.

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Foto: Pixabay

Los pacientes graves de Covid-19 que requieren hospitalización “presentan una variación genética específica con mucho más frecuencia que las personas con síntomas leves” de la enfermedad, de acuerdo con una investigación de un equipo de científicos austriacos.

Esta variación se trata de la falta en el sistema inmunológico de un receptor del que carece cerca del 4% de la población, dijo la viróloga Elisabeth Puchhammer-Stöckl en un comunicado publicado por la Universidad de Medicina de Viena (UniMed).

Los resultados del estudio, hecho por investigadores del Centro de Virología de la UniMed en colaboración con médicos del hospital vienés Favoriten y dirigido por Puchhammer-Stöckl, fueron recientemente publicados en la revista Genetics in Medicine.

La principal conclusión es que las personas con una ausencia parcial o total del receptor NKG2C tienden a desarrollar síntomas graves del Covid-19.

Esa variación genética se encontró sobre todo en personas infectadas por el coronavirus que tuvieron que ser hospitalizadas.

“La ausencia del receptor fue especialmente frecuente en los pacientes que tuvieron que ser tratados por Covid-19 en las unidades de cuidados intensivos, independientemente de la edad o el sexo”, explica Puchhammer-Stöckl.

Ausencia natural del receptor

La interacción entre el virus SARS-CoV-2 y el sistema inmune humano influye de forma significativa en el curso y la gravedad de la enfermedad de Covid-19 en cada paciente.

En este contexto, “la respuesta inmunológica antiviral por parte de las células asesinas naturales (NK) es normalmente un paso importante para combatir la replicación viral durante la fase inicial de la infección”, añade.

La células NK (Natural Killer, o asesinas naturales en inglés), un importante linfocito del sistema inmune para defender al organismo, tienen receptores activadores específicos en su superficie, incluido el receptor NKG2C, que se comunica con una célula infectada a través de una de sus estructuras específicas, el HLA-E.

Esta interacción conduce a la destrucción de las células infectadas por el virus, pero “cerca del 4% de la población carece naturalmente del receptor activador NKG2C debido a una variación genética, y alrededor del 30% solo lo posee parcialmente”, de acuerdo con los científicos.

“Las variaciones genéticas en el HLA-E de la célula infectada también se asociaron con la gravedad de la enfermedad, aunque en menor medida”, precisa Puchhammer-Stöckl.

Estos descubrimientos podrían abrir las puertas a nuevas fórmulas para combatir la pandemia, afirma la viróloga y catedrática.

Sobre todo, “esta parte de la respuesta inmune podría ser un objetivo importante para (el desarrollo de) fármacos que podrían ayudar a prevenir la enfermedad grave del Covid-19”, aseguró.

Con información de EFE.

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