Expertos secuencian los genomas de 15 variedades del trigo para mejorarlo

Por primera vez, un grupo de expertos secuenciaron los genomas de 15 variedades de trigo cultivadas en todo el mundo.

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Expertos secuencian los genomas de 15 variedades del trigo para mejorarlo
Foto: Pixabay

Un equipo internacional de expertos secuenció por primera vez los genomas de 15 variedades de trigo cultivadas en todo el mundo, un paso que permitirá a científicos y productores identificar rápidamente los genes dominantes para mejorar su rendimiento y su resistencia a las plagas.

La investigación, publicada este miércoles por la revista Nature, ofrece el “atlas más completo” de las secuencias genómicas del cereal, clave para conocer sus rasgos más importantes.

“Es como encontrar las pieza perdidas de tu puzle favorito, en el que llevas décadas trabajado”, destaca Curtis Pozniak, director del Centro de Desarrollo de Cultivos de la Universidad canadiense de Saskatchewan (USask).

Pozniak explica que, al tener disponibles “muchos conjuntos genéticos completos”, ahora es posible “resolver el gran enigma que es el extenso pangenoma del trigo”, al tiempo que abren la puerta a una “nueva era de descubrimientos y de prácticas de cultivo”.

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Liderado por USask, el Proyecto Genoma 10+ implicó a más de 95 científicos de universidades e institutos de Canadá, Suiza, Alemania, Japón, Reino Unido, Arabia Saudí, México, Israel, Australia y Estados Unidos.

“Este recurso nos permite controlar de manera más precisa los cultivos para aumentar la tasa de mejoramiento del trigo y beneficiar a agricultores y consumidores, así como para satisfacer futuras demandas de alimentos”, subraya Pozniak.

El trigo, recuerdan los expertos, es uno de los cereales más cultivados y desempeña un papel importante en el sistema de seguridad alimentaria en todo el mundo, donde aporta en torno al 20 % de las necesidades calóricas de la población.

Diferentes estudios estiman que, para satisfacer la demanda en el mundo, la producción total deberá aumentar en hasta un 50 % para 2050.

USak ya lideró en 2018 un consorcio internacional de expertos para descodificar el genoma de la variedad de trigo Primavera China, un “hito tecnológico significativo” que les permitió trabajar sobre otras 15 variedades.

“Ahora podemos identificar diferencias genéticas entre líneas de trigo que son importantes para mejorar los cultivos. Podemos así comparar y contrastar el complemento completo de las diferencias genéticas para hacer que cada variedad sea única”, prosigue Pozniak.

Asimismo, los expertos celebran que el estudio es sólo el comienzo, pues confían en generar en los próximos años “miles de secuencias genómicas de trigo”, en las que se incluyan también el material genético aportado por otras variedades de trigo silvestre.

El Proyecto Genoma 10+ puede detectar las aportaciones únicas de ADN aparecidas en cultivos modernos de trigo procedentes de variedades no domésticas, que son resultado de los cruces efectuados por productores durante siglos.

“Estos parientes del trigo han sido usado por productores para mejorar la resistencia a enfermedades. Uno de ellos aportó un segmento de ADN a una variedad moderna que ofrece protección ante ciertas enfermedades causadas por hongos, al tiempo que mejora el rendimiento en hasta un 10 %. Dado que la reproducción es un proceso continuo, podemos seguir cruzando plantas para seleccionar ese valioso rasgo”, concluye Pozniak.

Con información de EFE


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