Empresas y gobiernos pelean por el litio, considerado como el nuevo oro blanco

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Precio del litio a la alza
Foto sacada de internet

El alza en el precio del litio ha hecho que empresas y gobiernos comiencen una disputa por quedarse con yacimientos de este metal

El precio del litio está a la alza y eso les preocupa contundentemente a empresas y gobiernos, ya que este metal es uno de los principales requeridos para la fabricación de baterías. Y después de mantenerse en picada durante cinco años, ahora su precio no para de aumentar en 2022, pues la oferta no se pone al corriente con la creciente demanda.

Según datos de Trading Economics, en China, uno de los principales productores de baterías en el mundo, el precio del litio se disparó 52.5% en las primeras dos semanas del año, a más de 327,000 yanes por tonelada (unos 51,469 dólares).

Dicho ascenso refleja la tendencia que ha mantenido este metal desde finales del año pasado. Mientras tanto, las compañías mineras buscaban aumentar la producción en los complejos existentes y así desarrollar nuevas fuentes para satisfacer la demanda.

El precio del litio cerró el año en 257,518 yuanes (40,532 dólares) en China, que representa poco más de 5 veces el precio registrado a finales de 2020.

Por su parte, Ana Azuara, analista del la institución financiera Banco Base comentó al respecto que “Se espera que la demanda continúe por la revolución de energías renovables, por lo que el precio seguirá aumentado”.

Durante 2020, la producción mundial de litio disminuyó 5%, su impacto se debió a la pandemia de la covid-19, la producción pasó de 86,000 toneladas en 2019 a 82,000 toneladas un año más tarde, según con el reporte del Servicio Geológico de Estados Unidos. Sin embargo, en la segunda mitad de 2020, este metal comenzó a solicitarse de modo imparable por empresas donde se fabrican baterías.

litio para bateria metv
Uso del litio para fabricación de baterías- Foto: Canva

En lo que va del año, la firma S&P Global Market Intelligence estimó que la producción aumentará casi un tercio mayor a la de 2021 al alcanzar las 636,000 toneladas de carbonato de litio equivalente. Y con los países en el mundo comprometidos a disminuir el uso de combustibles fósiles, la tendencia no parece que pueda revertirse como sucedió años atrás. Incluso, muchas mineras invierten ya en su producción.

Con este reporte se prevé la posibilidad de que las mineras paguen hasta 15% más de recursos en sus presupuestos de exploración.

Una de las empresas que continúa ensanchando su presupuesto para conseguir dicho metal es Ganfeng Lithium, se trata de una firma china donde se producen grandes cantidades de litio, incluso invirtió 1,300 millones de dólares para producir baterías en 2021. Dentro de los clientes de esta gran empresa figura la compañía de Tesla, quienes adquieren baterías para sus vehículos, razón que hace que busquen la manera de extraer más litio.

Enfrentamientos por la extracción de litio

En México uno de los proyectos en el se ha invertido poco más de 10 millones de dólares, es una empresa que se ubica en Sonora. Ganfeng poseé la mitad de la empresa Bacanora Lithium, está construyendo estrategias para explorar producción diversificada de recursos de litio. De hecho se estimó que hay 8.82 millones de toneladas de carbonato de litio equivalente en este proyecto.

No obstante, el gobierno mexicano ha negado esta aseveración. En comparecencia ante el Senado a finales de 2020, la exsecretaria de Economía Graciela Márquez pues aseguró que el país tiene yacimientos de litio con bajo contenido, o sea que México no cuenta con una gran reserva.

Con todo y estos datos, Ganfeng apuesta fielmente en la exploración de este yacimiento en el proyecto Sonora Lithium. En 2020, la empresa reportó que invirtió 10.4 millones de dólares (mdd) en el proyecto y 19.8 mdd en Bacanora Lithiuim.

Pero lo que es visible es que el futuro del litio en México aún es incierto. Además, el presidente Andrés Manuel López Obrador con la una iniciativa de reforma eléctrica incluye recuperar el control de explotación del denominado oro blanco.

El gobierno de México no es el único que busca el camino de la estatización del litio, pues también en países como Chile, con Gabriel Boric, el presidente electo, busca hacer una empresa que extraiga ese metal.

Cabe destacar que las principales reservas se encuentran en Bolivia, Argentina, Chile. A sí también en Australia, donde se concentra 68.6% de reservas en total.

Con estos datos por el interés del litio, los gobiernos y empresas se enfrentarán para apoderarse de este metal.

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